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Misión DART, Todo listo para estrellar una nave espacial contra un asteroide

23 de Noviembre de 2021 / VIDA MODERNA

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Por: Grupo Editorial Extra

Misión DART, Todo listo para estrellar una nave espacial contra un asteroide

¿Tenemos algún plan para evitar que un día la trayectoria de un asteroide peligroso coincida con nuestro planeta y colisione con nosotros? Así es. DART es la primera misión para desviar asteroides, nuestra primera herramienta de técnicas de defensa planetaria activa. La misión Double Asteroid Redirection Test (DART) arranca sus motores. El lanzamiento del 23 de noviembre es solo el principio, pues la nave espacial no llegará hasta su objetivo, el sistema binario Didymos, hasta otoño de 2022.

DART despegará desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg (en California) a las 06.21 UTC, mediante un cohete Falcon 9 de Space X, según ha informado la NASA.

Defensa planetaria
La nave espacial en forma de caja impactará en septiembre de 2022 contra el asteroide Dimorphos que orbita un asteroide más grande llamado Didymos, mientras viaja a una velocidad de aproximadamente 24.000 kilómetros por hora. Cuando golpee a Dimorphos, la sonda espacial cambiará la velocidad de la roca espacial en una fracción de un 1%. La sonda, que se destruirá en el impacto, transferirá su energía cinética al asteroide más pequeño, acercándolo a su compañero. Si funciona, Dimorphos orbitará a Didymos al menos 73 segundos más rápido que antes.

La respuesta del asteroide al impacto ayudará a la NASA a determinar cómo de grandes deberían ser las sondas futuras para mover sus objetivos.

"Aunque no hay un asteroide conocido actualmente que esté en curso de impacto con la Tierra, sabemos que existe una gran población de asteroides cercanos a la Tierra", dijo Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria de la NASA.

Didymos es un sistema de asteroides binarios, lo que significa que tiene dos cuerpos. El más grande tiene la forma de una peonza y mide alrededor de 780 metros de diámetro, mientras que el más pequeño, Dimorphos, mide alrededor de 160 metros de diámetro, según la NASA.

Y, aunque Dimorphos no representa un peligro para la Tierra, la NASA, sí que se pretende medir la órbita alterada del asteroide causada por la colisión de cara a futuras misiones que algún día podrían salvar a la Tierra del impacto fatal de un asteroide. Es mejor estar preparado. Tal y como dice la NASA, “La defensa planetaria es encontrar asteroides antes de que nos encuentren a nosotros”.

Etiquetas: Misión DART la NASA Fuerza Espacial Vandenberg Dimorphos Didymos

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